Aprende el Abecedario Egipcio

Los antiguos egipcios creían que la escritura fue inventada por el dios Thoth y llamaron a su escritura jeroglífica » mdju netjer » («palabras de los dioses»). La palabra jeroglífico proviene del griego hieros (sagrado) más glypho (inscripciones) y fue utilizada por primera vez por Clemente de Alejandría.

Los primeros ejemplos conocidos de escritura en Egipto datan del 3400 a. La última inscripción fechada en jeroglíficos se hizo en el poste de la puerta de un templo en Philae en el año 396 d.C.

La escritura jeroglífica se usó principalmente para inscripciones formales en las paredes de templos y tumbas. En algunas inscripciones los glifos son muy detallados ya todo color, en otras son simples trazos. Para la escritura cotidiana se utilizó la escritura hierática.

Después de que el emperador Teodsio I ordenara el cierre de todos los templos paganos en todo el imperio romano a fines del siglo IV dC, se perdió el conocimiento de la escritura jeroglífica.

Alfabeto Egipcio

Mucha gente ha intentado descifrar las escrituras egipcias desde el siglo V d. C., cuando Horapolo proporcionó explicaciones de casi doscientos glifos, algunos de los cuales eran correctos. Otros intentos de desciframiento fueron realizados en los siglos IX y X por los historiadores árabes Dhul-Nun al-Misri e Ibn Wahshiyya, y en el siglo XVII por Athanasius Kircher. Todos estos intentos se basaron en la suposición errónea de que los jeroglíficos representaban ideas y no sonidos de un idioma en particular.

El descubrimiento, en 1799, de la Piedra de Rosetta, un texto bilingüe en griego y en escritura jeroglífica egipcia y demótica, permitió a estudiosos como Silvestre de Sacy, Johan David Åkerblad y Thomas Young hacer progresos reales en sus esfuerzos de desciframiento, y en la década de 1820 Jean-François Champollion había realizado el desciframiento completo de la escritura jeroglífica. Se dio cuenta de que el idioma copto, un descendiente del antiguo egipcio utilizado como idioma litúrgico en la Iglesia copta en Egipto, podría usarse para ayudar a comprender el idioma de las inscripciones jeroglíficas.

Características del alfabeto Egipcio

  • Posiblemente es anterior a la escritura cuneiforme sumeria; si esto es cierto, la escritura del Antiguo Egipto es el sistema de escritura más antiguo conocido. Otra posibilidad es que los dos guiones se desarrollaron más o menos al mismo tiempo.
  • La dirección de escritura en la escritura jeroglífica variaba: podía escribirse en líneas horizontales que iban de izquierda a derecha o de derecha a izquierda, o en columnas verticales que iban de arriba a abajo. Puede saber la dirección de cualquier pieza de escritura mirando la forma en que los animales y las personas miran hacia el comienzo de la línea.
  • La disposición de los glifos se basó en parte en consideraciones artísticas.
  • Se usó un núcleo bastante consistente de 700 glifos para escribir el egipcio clásico o medio (ca. 2000-1650 a. C.), aunque durante la era grecorromana (332 a. C. – ca. 400 d. C.) se usaron más de 5000 glifos.
  • Los glifos tienen valores semánticos y fonéticos. Por ejemplo, el glifo de cocodrilo es una imagen de un cocodrilo y también representa el sonido «msh». Al escribir la palabra cocodrilo, los antiguos egipcios combinaron una imagen de un cocodrilo con los glifos que deletrean «msh». De manera similar, los jeroglíficos para gato, miw , combinan los glifos para m, i y w con la imagen de un gato.
    Ejemplo de texto en el Antiguo Egipto

Jeroglíficos que representan una consonante

Jeroglíficos uniconsonánticos egipcios

Jeroglíficos que representan dos consonantes

Jeroglíficos que representan dos consonantes egipcios

Jeroglíficos que representan tres consonantes

abecedario egipcio

Determinantes del idioma Egipcio

Los determinantes son glifos no fonéticos que brindan información adicional sobre los significados de las palabras, distinguen homófonos y sirven como separadores de palabras.

Determinantes del idioma egipcio

alfabeto egipcio

Números Egipcios

Al combinar los siguientes glifos, se podría construir cualquier número. Los signos de mayor valor siempre se escribieron delante de los de menor valor.

números

Textos de muestra

Ejemplo de texto en el Antiguo Egipto

Transliteración: iw wnm msh nsw , esto significa «El cocodrilo se come al rey».

Artículo 1 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos en los jeroglíficos del Antiguo Egipto

Traducción

Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos. Están dotados de razón y conciencia y deben comportarse unos con otros con espíritu de fraternidad.
(Artículo 1 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos)