Resumen Completo del Libro Ay, Babilonia

«Alas, Babylon» es una novela del escritor estadounidense Pat Frank, publicada en 1959. El libro fue una de las primeras novelas de ficción en tratar el tema de la guerra nuclear y una de las primeras novelas de supervivencia de su género. Se clasifica constantemente en la lista de los 20 mejores cuentos de ciencia ficción de Amazon.com incluso medio siglo después de su publicación y se convirtió en una de las 100 mejores novelas en el libro de David Pringle.

La novela trata sobre la idea de Rusia bombardeando los Estados Unidos durante la Guerra Fría a principios de la década de 1960 y las consecuencias cuando impacta en un pequeño pueblo llamado Fort Repose, Florida. El personaje principal, Randy, es descendiente del fundador de la ciudad y un ex abogado que se encarga de tomar el control de la ciudad después del apocalipsis nuclear cuando está en cuarentena como parte de una Zona de Contención.

Randy debe lidiar con la muerte de algunos de sus amigos y los saqueos y robos que comienzan después de la caída de la sociedad. Se las arregla para restaurar una apariencia de orden y, con la ayuda de la gente del pueblo, consigue agua y una buena reserva de alimentos. Al final de la novela, hombres del gobierno de los EE. UU. vuelan y se ofrecen a llevar a la gente a un lugar más accesible, pero deciden quedarse juntos en la ciudad.

El título de la novela deriva del Libro del Apocalipsis en la Biblia, «¡Ay, ay, la gran ciudad de Babilonia, la ciudad poderosa! Porque en una hora ha venido tu juicio».

Resumen del libro

Es diciembre de 1960. Las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética son altas y los rusos están lanzando más satélites. En un pequeño pueblo de Florida llamado Fort Repose, una mujer llamada Florence Wechek mira las noticias de la mañana antes de irse a trabajar. Florence está preocupada principalmente por su vecino, Randy Bragg, a quien le preocupa que la esté espiando. Randy es un exabogado que fracasó en su carrera política y ahora se gana la vida con la propiedad de su familia. Es descendiente de los fundadores originales del pueblo.

Esa mañana, Randy recibe un telegrama de su hermano, Mark, que es oficial de la Fuerza Aérea. El telegrama dice que Mark quiere reunirse con Randy al mediodía y que su esposa e hijos ya volarán a Orlando desde Omaha esa noche. Mark termina el telegrama con la posdata, «Alas, Babylon», que asusta a Randy ya que es una señal familiar de peligro. Esta señal significa que Mark cree que una guerra nuclear es inminente. Mark envía a su familia a Fort Repose porque cree que allí estarán más seguros.

Ese día, Florence almuerza con una amiga y menciona el telegrama con la críptica posdata que no entendió. La amiga Alicia busca la cita «Alas, Babilonia» en una Biblia y descubre que se refiere a la destrucción de una gran ciudad. “¡Ay, ay, la gran ciudad de Babilonia… porque a la hora ha venido tu juicio!”.

Randy llega a la Base de la Fuerza Aérea de Orlando al mediodía y la encuentra vacía. Mark llega y lleva a su hermano a una habitación trasera. Dice que los rusos están intentando tomar el control del Mediterráneo y que están muy dispuestos a iniciar una guerra nuclear. Creen que sus misiles de largo alcance ganarán la batalla por ellos. Mark le da a Randy un cheque por cinco mil dólares y le dice que lo use para las necesidades. Luego dice que regresará a Omaha y le hace prometer a Randy que cuidará de su familia. Randy promete y los dos hermanos se despiden.

Randy viaja lo más rápido posible de regreso a Fort Repose y cobra el cheque. Luego comienza a abastecerse de alimentos no perecederos y otros bienes. Esto llama la atención de sus compañeros compradores y Randy tiene que reprimir las ganas de contarles lo que está pasando.

Lleva sus compras a casa y advierte a su vecino Malachai Henry que se avecina una guerra. La novia de Randy, Elizabeth McGovern (o «Lib») viene de visita y él le dice que la familia de su hermano vendrá a quedarse con él. El médico local, Dan Gunn, entra para hablar con Lib sobre la diabetes de su madre y Randy aprovecha la oportunidad para advertirles a ambos sobre la guerra nuclear que se avecina. Se necesitan unos minutos para convencerlos a ambos de que habla en serio, después de lo cual Dan comienza a hacer listas de suministros médicos que necesitará obtener y Lib se va para advertir a su madre y a su padre. Randy también intenta advertir a Florence, pero ella le cierra la puerta en la cara porque piensa que él la está espiando.

Luego, la historia cambia al Mediterráneo, donde una flota de los Estados Unidos está siendo seguida por un avión enemigo. Un avión estadounidense persigue al avión enemigo e intenta dispararle, fallando y chocando contra un puerto en Siria, que es uno de los aliados de la Unión Soviética. Luego cambia a Omaha, donde Helen Bragg se despide de su esposo y lleva a sus hijos, Peyton y Ben Franklin, a un avión.

En Fort Repose, Randy va a ver a los padres de Lib. Ninguno de ellos como él y su padre, Bill lo acusa de inventar historias. Después de salir de la casa de McGovern, Randy escucha un informe en la radio de que Siria está acusando a Estados Unidos de un ataque no provocado. Mark escucha los mismos informes en el búnker del Comando Aéreo Estratégico en Omaha y espera que su esposa llegue pronto a Orlando. Helen y los niños llegan a Orlando en medio de la noche, y Randy va a buscarlos y la lleva a su casa.

Estados Unidos publica un comunicado diciendo que el ataque sirio fue un accidente. En el búnker, Mark y su oficial al mando reciben la noticia de que se han disparado cuatro misiles desde el interior de la Unión Soviética. En Fort Repose, Randy, Helen y los dos niños pequeños se despiertan en medio de la noche por el temblor de la casa. Ha habido dos explosiones nucleares, una en Miami y otra en el Bunker de Omaha. Salen corriendo de la casa para mirar a su alrededor y ver aviones de combate que surcan el cielo en dirección a Tampa.

Se produce una tercera explosión nuclear en Tampa y Peyton, que mira en esa dirección, queda cegado por la explosión. Randy se apresura a encontrar al Dr. Gunn y encuentra Fort Repose en el caos. Las tiendas de comestibles y las gasolineras están llenas. Randy encuentra al médico en el hotel local, atendiendo a una víctima de un infarto. Randy le cuenta lo que le pasó a Peyton y Gunn dice que probablemente estará bien y le receta unas gotas para los ojos. En el camino de regreso a casa, Randy pasa junto a un grupo de criminales fugitivos que portan armas y un automóvil que transporta a Florence y Alice. Florence va a la oficina de telégrafos para enviar un mensaje, pero descubre que está llena de gente que intenta hacer lo mismo y que las líneas están caídas. Reciben noticias de que Jacksonville también ha sido alcanzado por una bomba nuclear.

La narración dice que después, este día se conocería simplemente como «El día» en Fort Repose. Randy escucha la radio en su casa y trata de entender lo que está pasando. El nuevo «presidente interino» de los Estados Unidos sale por la radio y dice que Washington ha sido destruido y que el presidente y el vicepresidente fueron asesinados, así como la mayor parte del resto del gobierno. El presidente es ahora la exsecretaria de Salud, Educación y Bienestar, la Sra. Josephine Vanbruuker-Brown. Dice que muchas ciudades importantes de Estados Unidos han sido destruidas pero que «nuestra represalia fue rápida y, según los informes que han llegado a este puesto de mando, efectiva».

Esa noche, el Dr. Gunn llega para mirar los ojos de Peyton y se complace en ver que parte de su vista ha comenzado a regresar. Gunn le dice a Randy que algunas personas se han suicidado en la ciudad y discuten si van a ser sometidos a envenenamiento por radiación. Sin embargo, los vientos han llevado las lluvias radiactivas hacia el océano. Después de irse, Randy visita a su vecino, un oficial de la Marina retirado, el almirante Hazzard. Hazzard ha estado monitoreando señales en su radioaficionado y tratando de descifrar esa situación militar. Mientras hablan, otro misil pasa por encima y golpea a Orlando. La electricidad se va en Fort Repose al igual que el agua.

Randy se pone a trabajar instalando una tubería que desemboca en un bosque cercano donde se ha instalado una bomba para que él y sus vecinos puedan volver a tener agua. Sus vecinos granjeros lo ayudan a colocar la tubería y los granjeros salan su carne para evitar que se eche a perder. Randy conduce hacia la ciudad y la encuentra casi vacía excepto por algunos jóvenes de aspecto incompleto parados en las esquinas de las calles. Cuando llega a la tienda de comestibles, el empleado lleva un arma. El empleado accede a venderle a Randy unas bolsas de sal de diez libras por doscientos dólares.

A continuación, Randy visita la clínica del pueblo donde encuentra al Dr. Gunn de pie junto al cuerpo del jefe de policía local. El Dr. Gunn le dice que algunos drogadictos irrumpieron y robaron toda su morfina y dispararon el lugar. Randy convence fácilmente al médico para que regrese a su casa con él, donde estará a salvo. Esa noche, Randy y el médico escuchan en la radio que muchas áreas que rodean las grandes ciudades de los Estados Unidos han sido etiquetadas como «Zonas Contaminadas». Uno de estos lugares es Omaha, y esto preocupa a Helen, quien solo puede esperar que su esposo esté bien.

Todo el estado de Florida se ha incluido entre las «Zonas contaminadas», lo que le dice a Randy que su ciudad ahora está completamente aislada. Seis días después, el hotel local se incendia. La gente de la ciudad se está muriendo por falta de medicamentos, incluida la madre de Lib McGovern. Randy ayuda a Lib y a su padre a enterrar el cuerpo y los invita a mudarse a su casa con él y los demás, ya que será más seguro permanecer juntos.

Pasan otros cuatro meses. Los suministros se agotan y los sobrevivientes se acostumbran a tener hambre. No hay café, ni tabaco ni maquinillas de afeitar disponibles. Randy se ve obligado a afeitarse con un cuchillo de caza. Los vecinos granjeros de Henry comparten comida con él, pero tienen problemas con los animales locales que matan a su ganado. Ben Franklin recibe un arma y es nombrado guardia del granero y el gallinero. El Dr. Gunn comienza a tratar a las personas por envenenamiento por radiación, pero esto lo desconcierta ya que no debería haber suficiente radiación en la ciudad para causarlo.

El parque local se ha convertido en un lugar para que la gente intercambie alimentos y suministros, y Randy va allí para tratar de cambiar una botella de whisky escocés por dos libras de café. Randy y el Doctor conducen hasta los barrios marginales de la ciudad para tratar a un hombre llamado Pete Hernandez que sufre envenenamiento por radiación. La hermana de Pete, Rita, intenta coquetear con Randy. Mientras hace esto, la Dra. Gunn nota un anillo en su dedo que ha dejado un círculo oscuro. Él le dice que se lo quite junto con el resto de sus joyas. Las joyas, y el reloj que lleva puesto Pete, se volvieron radiactivos cuando fueron recogidos por el representante local de la legislatura estatal, Porky Logan, en las afueras de Miami cuando conducía de regreso a casa el día del ataque. El médico y Randy van a la casa de Porky y descubren que está muerto. Dr.

Enterrar a Porky resulta difícil. Randy y el Dr. Gunn primero tienen que convencer al director de la funeraria local, Bubba Offenhaus, para que les permita usar un ataúd revestido de plomo para enterrar juntos a Porky y sus joyas. Sin embargo, el ataúd requiere ocho hombres para transportarlo ya que es muy pesado. Ninguno de los hombres del pueblo quiere ser voluntario, y se reúnen en el césped durante el funeral, tratando de mantener la distancia. Randy finalmente debe sacar su arma para obligar a algunas personas a presentarse para ayudar.

En la radio, el gobierno anuncia que se ordena a los ex funcionarios de la Guardia Nacional o de la Reserva que asuman ellos mismos el gobierno de las Zonas Contaminadas. Como Randy es él mismo un oficial de la Reserva, decide asumir la responsabilidad de mantener el orden en Fort Repose.

Helen comienza a sufrir algunos delirios provocados por el estrés que le hacen pensar que Randy es su hermano, Mark. Ella trata de besarlo. Lib calma a todos y les asegura que solo el estrés hace que Helen tenga alucinaciones. Esa noche, el Dr. Gunn regresa tarde a casa y se tambalea varias horas después, magullado y sangrando. Está demasiado débil para contarles lo que le ha sucedido y lo alimentan y lo acuestan. Esa noche, Ben Franklin logra atrapar y dispararle al perro que ha estado matando a los animales del granjero.

Al día siguiente, el Dr. Gunn cuenta lo que le sucedió la noche anterior. Dice que le tendieron una emboscada y un grupo de delincuentes se llevaron su carro y sus insumos médicos y lo golpearon. Randy decide que su primer acto como agente de la ley en la ciudad debe ser lidiar con esto y su vecino, el Almirante, prepara una emboscada en el camino para lidiar con los matones.

En la ciudad, Randy publica avisos oficiales que declaran la ley marcial y advierten que se colgará la pena por robo o cualquier otra serie. Él convence a Rita para que le preste el camión de la tienda de comestibles que ella posee y ella acepta hacer correr la voz de que está lleno de alimentos y bienes para comerciar en la ciudad. Randy espera que esto lleve a los matones a perseguirlo.

De vuelta en casa, Randy le dice a Lib que desearía que estuvieran casados. Lib señala que ahora es el legislador de la ciudad, por lo que si quiere otorgarse una licencia de matrimonio, puede hacerlo. Deciden casarse en las próximas vacaciones de Semana Santa, ese domingo.

Ese día, el granjero los casa y el Dr. Gunn es el padrino de Randy. Después de que termina la boda, Randy vuelve a su plan para emboscar a los matones que atacaron al médico. Planea conducir el camión por una ruta prescrita con Malachai, el Almirante y Bill McGovern portando armas en la parte trasera. Malachai, que es un hombre negro, le dice a Randy que sería más creíble que él maneje y Randy acepta de mala gana.

Después de conducir por un rato, el camión es conducido hacia un puente con un automóvil bloqueando el otro extremo. Cuatro hombres se acercan al camión cuando Malachai lo detiene. Hay un breve tiroteo en el que disparan a tres de los hombres y uno es hecho prisionero. Sin embargo, durante la pelea, Malachai recibe un golpe en el pecho y muere antes de que el Dr. Gunn pueda operarlo. Al día siguiente, el hombre que fue capturado es ahorcado en el parque. Randy comienza a tomar voluntarios en la ciudad para la «Tropa de Bragg», una fuerza policial improvisada.

Pasa más tiempo y llega el verano. La radioafición del Almirante finalmente se apaga y se corta todo contacto con el mundo fuera de la Zona Contaminada. En lugar de anestesia, el Dr. Gunn comienza a aprender hipnosis para ayudarlo a operar y la usa cuando Ben Franklin necesita que le quiten el apéndice.

Mientras tanto, el calor comienza a matar los cultivos y la sal comienza a agotarse en la ciudad. Randy busca en algunos de los diarios de sus antepasados ​​y encuentra una referencia a una piscina con una playa de sal en el diario de su antepasado que fundó la ciudad. Se envía una expedición y regresa con sacos de sal.

El otoño siguiente, se instala una pequeña escuela en la ciudad y el Dr. Gunn da a luz al primer bebé concebido después de los ataques. Ese noviembre, el Dr. Gunn le dice a Randy que quiere casarse con Helen, pero que ella no lo aceptará hasta que sepa con certeza que Mark está muerto.

Un helicóptero del gobierno de EE. UU. aterriza en la ciudad, descargando hombres que han sido enviados para realizar estudios de radiación. El comandante de los hombres resulta ser un viejo amigo de Randy, Paul Hart. Paul les dice que Denver es ahora la ciudad capital de los EE. UU. En todos los demás lugares todavía se está tratando de restaurar la electricidad y el transporte. Otros países han estado ayudando enviando granos y combustible. Él le dice oficialmente a Helen que su esposo, Mark, no sobrevivió a la destrucción en Omaha. Paul dice que las ciudades que fueron golpeadas probablemente serán radiactivas durante cientos de años. Se ofrece a sacarlos a todos de Florida y ellos se niegan cortésmente, diciendo que prefieren quedarse en Fort Repose.

Randy finalmente pregunta quién ganó la guerra y Paul se sorprende de que no lo sepa. Él le dice que Estados Unidos ganó y dice «¡Realmente los golpeamos!» finalmente terminando con «No es que importe».

Análisis de personajes

Randy Bragg – el protagonista de la historia. Randy es descendiente del hombre que fundó la ciudad de Fort Repose. Al comienzo de la novela, es un ex abogado y un candidato político fallido que vive solo en la tierra de su familia. Sin embargo, después de que las bombas nucleares comienzan a caer, Randy rápidamente se vuelve responsable no solo de la esposa de su hermano y sus hijos, sino también de la familia de su novia y, finalmente, de todo el pueblo.

Randy asume el papel de líder y pacificador muy rápidamente y sin reticencias, probablemente debido a su pasado político. Disfruta ayudando a quienes lo rodean en la ciudad y no deja que el poder se le suba a la cabeza. La única señal de tensión real se produce cuando Randy debe apuntar con su arma a la gente del pueblo para que ayuden a enterrar a Porky Logan. Sin embargo, más allá de esto, Randy parece considerar que liderar la ciudad es un deber natural para él y asume el papel sin cuestionar ni alborotar.

Dan Gunn : el médico local en Fort Repose. El Dr. Gunn se divorció recientemente antes de que comience la guerra nuclear y todavía se está recuperando emocionalmente de esto. Sin embargo, se convierte en uno de los héroes del pueblo muy rápidamente después de la cuarentena y se lanza a su trabajo sin reparos. El Dr. Gunn se preocupa por todos los enfermos de la ciudad, incluidos aquellos con envenenamiento por radiación, de la misma manera que Randy se hace cargo de la ciudad, sin lugar a dudas. Cumple bien con su deber como médico y se las arregla para hacerlo a menudo sin la ayuda de ningún medicamento o anestesia. Él y Randy se vuelven más cercanos después de que comienza la guerra y se convierten en mejores amigos. También se acerca más a Helen y finalmente se casa con ella al final del libro.

Elizabeth McGovern – la novia de Randy. «Lib», como se la conoce a lo largo de la historia, es una mujer inteligente e ingeniosa que hace todo lo posible para ayudar durante los problemas de la ciudad. Al comienzo de la novela, ella vive con sus padres, pero ella y su padre, Bill, se mudan con Randy a su casa después de que su madre muere a causa de la diabetes que no recibe tratamiento durante demasiado tiempo. Lib esencialmente le propone matrimonio a Randy cuando ella le dice que él puede otorgarse una licencia de matrimonio si lo desea, ya que él es el líder de la ciudad. Después de casarse, ella se convierte en la esposa de Randy y en la primera dama del pueblo.

Helen Bragg – cuñada de Randy. Helen estaba casada con el hermano de Randy, Mark, antes de que comenzara la guerra. Aunque él muere durante uno de los primeros ataques nucleares, ella no lo sabe y sigue teniendo la esperanza de que sobreviva. Helen tiene dos hijos, Ben Franklin y Peyton, y se muda con ellos a Fort Repose después de que su esposo le indica que se quede con su hermano. Helen sufre más tensión mental que nadie en la historia y tiene al menos un brote psicótico, en el que confunde a Randy con Mark e intenta besarlo. Sin embargo, al final de la historia, se ha recuperado y se revela que ella y el Dr. Gunn se han estado acercando más. Cuando descubre la muerte de su marido, acepta casarse con el Dr. Gunn.

Biografía de Pat Frank

Pat Frank nació como Harry Hart Frank el 5 de mayo de 1908 en Chicago, Illinois. Trabajó como periodista para periódicos, revistas y agencias gubernamentales antes de la década de 1940 y sirvió en la Oficina de Información de Guerra durante la Segunda Guerra Mundial. También actuó como corresponsal de guerra durante la Guerra de Corea.

Frank comenzó a escribir novelas en la década de 1940 y se basó en esta experiencia con el ejército y el gobierno para ellas. Al igual que muchas personas que vivieron durante su tiempo, Frank estaba muy preocupado por la inminente guerra nuclear y el envenenamiento por radiación.

El primer trabajo publicado de Frank fue «Mr. Adam» en 1946, que relataba la historia de un accidente en una planta de energía nuclear que dejó a todos los hombres en la tierra estériles excepto a uno. La novela era satírica. Diez años más tarde, Frank publicó dos novelas más, «Hold Back the Night» y «Forbidden Area», siendo este último otro libro sobre una guerra nuclear que sucederá en algún momento en el futuro.

El libro más conocido de Frank, «Alas, Babylon», se publicó tres años después, en 1959. La novela se escribió mientras Frank vivía en Tangerine, Florida, y la ciudad de Fort Repose representada en la novela se basó en la ciudad real de Monte Dora, Florida, cerca. La novela fue concebida por Frank mientras trabajaba en un encargo de una revista en la sede del Comando Aéreo Estratégico. Mientras estuvo allí, comenzó a preguntarse cómo reaccionaría Estados Unidos después de una guerra nuclear. Así nació la trama de la novela.

En 1962, Frank también publicó un libro de no ficción llamado «Cómo sobrevivir a la bomba H y por qué». El trabajo de Frank ha visto muchas adaptaciones, incluida la película de 1956 para «Hold Back the Night» y una comedia de 1964 basada en su cuento, «The Girl Who Almost Got Away».

En 1961, Frank recibió el premio de la American Heritage Foundation, y más tarde actuó como asesor de la NASA. Frank murió a la edad de 56 años el 12 de octubre de 1964 de pancreatitis aguda. Ahora está enterrado en Jacksonville, Florida, donde falleció.

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